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Loisir

Bel Eté 2023 : Un patrimoine d'exception en Centre-Val de Loire !

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En explorant cette région, vous serez transporté à travers les époques et les intrigues, découvrant des trésors architecturaux et des histoires captivantes.


Un peu d'histoire...

Les châteaux de la Loire ont été édifiés à une époque où la région était particulièrement attractive pour les rois de France. Après la guerre de Cent Ans, ils cherchaient à s’éloigner des frontières menacées et à profiter du climat doux et ensoleillé, de la nature verdoyante et de la position stratégique du Val de Loire. Ils y ont installé leur cour et leur administration, faisant de cette région le cœur politique et culturel du royaume.

Ces châteaux sont des témoins de l’histoire de France et de l’art de la Renaissance, qui a été introduit par Charles VIII après ses campagnes en Italie. Ils sont le reflet du goût et du pouvoir des souverains qui les ont fait construire ou embellir, comme François Ier, Henri II, Catherine de Médicis ou Henri IV. Parmi les évènements historiques qu'ont connu ces châteaux, on peut citer la rencontre entre Jeanne d’Arc et le dauphin Charles VII au château de Chinon en 1429. La jeune fille, qui prétendait avoir reçu des voix célestes, convainc le futur roi de lui confier une armée pour libérer Orléans assiégée par les Anglais. La suite, tout le monde la connait. 

Les premiers châteaux sont construits à partir du règne de Charles VII, qui s’installe à Chinon en 1427. Son fils Louis XI réside à Loches, puis à Amboise, où il fait reconstruire le château. Son successeur Charles VIII rapporte d’Italie le goût de la Renaissance et transforme le château d’Amboise en une résidence somptueuse.

François Ier est le grand bâtisseur des châteaux de la Loire. Il fait édifier le château de Chambord, chef-d’œuvre de l’architecture française. Il fait également agrandir les châteaux de Blois et d’Amboise. Il invite des artistes italiens à décorer ses demeures, comme Rosso Fiorentino ou Benvenuto Cellini.

Sous Henri II, les châteaux de la Loire deviennent le théâtre des intrigues amoureuses entre le roi et sa favorite Diane de Poitiers. Celle-ci reçoit en cadeau le château de Chenonceau, qu’elle embellit avec un pont sur le Cher. Après la mort du roi, sa veuve Catherine de Médicis récupère Chenonceau et y installe sa cour. Elle fait également construire le château des Tuileries à Paris.

Les guerres de religion marquent un déclin des châteaux de la Loire, qui sont parfois pillés ou incendiés. Sous Henri IV, la cour se déplace vers Paris et Versailles. Quelques châteaux sont néanmoins rénovés ou construits à cette époque, comme Sully-sur-Loire ou Brissac.

Au XVIIe siècle, les châteaux de la Loire sont délaissés par les rois au profit du style classique. Ils restent néanmoins des propriétés privées prestigieuses, qui accueillent parfois des hôtes illustres, comme Voltaire au château d’Ussé. Des personnalités comme le duc d’Aumale ou le comte de Chambord séjournent dans certains châteaux et y apportent leur touche personnelle.

Le Centre-Val de Loire, terres d'histoires

Aujourd'hui, les Châteaux de La Loire font la rénommée de notre région et une destination privilégiée pour les touristes du monde entier. Ils témoignent de l’histoire de France et de l’art de vivre à la française. Ils sont inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2000 et font partie du réseau des Grands Sites du Val de Loire. Ils proposent des animations culturelles variées, comme des spectacles son et lumière, des expositions, des concerts ou des festivals. Allons à leurs rencontres.

Le Château de Chambord, construit au XVIe siècle, est le plus grand des châteaux de la Loire. Son architecture spectaculaire comprend des tours, des douves et un escalier à double révolution. Une anecdote raconte que ce château aurait été conçu par Léonard de Vinci lui-même, à la demande de François Ier. Ce dernier voulait en faire une résidence de chasse et un symbole de sa puissance royale. Le château compte plus de 400 pièces, dont la célèbre chambre du roi, ornée d'un plafond à caissons et d'une cheminée monumentale. Le domaine s'étend sur plus de 5000 hectares et abrite une faune et une flore remarquables. Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1981, il accueille chaque année des millions de visiteurs..

Au Château de Chenonceau, surnommé le “Château des Dames”, sa galerie célèbre enjambe le Cher. Il fut la résidence de femmes influentes telles que Diane de Poitiers et Catherine de Médicis. Pendant la Première Guerre mondiale, le château de Chenonceau fut même comme hôpital, et la galerie servait de passage pour les ambulances. Aujourd’hui, le château de Chenonceau est l’un des plus visités de France, grâce à son charme romantique et à ses jardins à la française. On peut y admirer des collections de mobilier, de tapisseries et de peintures d’époque, ainsi que des bouquets de fleurs fraîches disposés dans chaque pièce. Le château est aussi un lieu culturel, qui accueille des expositions, des concerts et des spectacles. C’est un témoignage vivant de l’histoire et de l’art de vivre à la Renaissance.

Perché sur une colline, le Château d’Amboise, fut la résidence de rois de France tels que Charles VIII et François Ier. Une anecdote fascinante est que Léonard de Vinci, qui vivait à Amboise à la fin de sa vie, fut enterré dans la chapelle du château. Son tombeau est un lieu de pèlerinage pour les amateurs d’art et de science. Le château d’Amboise offre une vue imprenable sur la Loire et la ville. Il possède une architecture gothique et renaissance, ainsi qu’un parc paysager. On peut y découvrir des salles richement décorées, des souterrains, des tours et des remparts. Le château d’Amboise est aussi le théâtre de reconstitutions historiques.

A sa vue, le Château de Blois étonne par l'inspiration de son architecture à la fois gothique, Renaissance et classique. La batisse fut le théâtre d’événements majeurs de l’histoire de France. Il est associé à l’assassinat du duc de Guise et a été témoin de nombreux complots et intrigues de la cour. Le château de Blois abrite aujourd’hui le musée des Beaux-Arts, qui présente des œuvres du Moyen  ge au XIXe siècle. On peut y admirer des portraits de rois et de reines, des sculptures, des meubles et des objets d’art. Le château de Blois propose aussi des visites guidées, des spectacles son et lumière, et des animations pour les enfants. C’est un lieu incontournable pour découvrir l’histoire et la culture de la France.

L'emplacement du Château d'Azay-le-Rideau fait rêver. Il faut dire que ce bijou de la Renaissance française est situé sur une île au milieu de l’Indre. Sa façade se reflétant dans l’eau crée un spectacle enchanteur. Pour la petite anecdote, le château a été acquis par un marquis qui entreprit sa restauration complète. L'Etat prit ensuite le relais au début du 20ème siècle Le château d’Azay-le-Rideau présente des salles meublées et décorées selon les époques, ainsi qu’une collection de tapisseries flamandes et françaises. On peut aussi visiter le parc du château, qui mêle des jardins à l’anglaise, et qui abrite des arbres centenaires. Le château d’Azay-le-Rideau organise également des expositions temporaires, des concerts et des ateliers pour les familles. 

Les petites cités de caractères

Mais le patrimoine de la région ne se résume pas qu'aux Châteaux les plus connus, loin s'en faut. Des villages, désignés petites cités de caractère, disposent de nombreux trésors à découvrir. Épernon est une petite cité située dans la vallée de l'Eure, en Eure-et-Loir. En vous promenant dans ses rues étroites, vous serez enchanté par son charme authentique. Parmi les petites curiosités à visiter, le Musée des Meules et des Pavés d'Epernon retrace une période où la confection de ces matériaux était la première industrie locale, et la difficile vie des ouvriers y travaillant. Datant du XVIIe siècle, Flânez également le long de l'Eure, où vous trouverez de charmants ponts et des paysages paisibles.

Située en Indre-et-Loire, Luynes est aussi une autre petite cité pleine de charme. Son château, perché sur une colline, est une véritable merveille à contempler. Vous pourrez vous promener dans ses jardins à la française et admirer l'élégance de son architecture. N'hésitez pas à visiter également l'église Sainte-Geneviève, qui date du fin XIXe siècle, au beau style néogothique.

Dans le même département, Rochecorbon est célèbre pour ses caves troglodytes et son vignoble. Promenez-vous dans les ruelles de la ville et découvrez les maisons troglodytiques qui se fondent harmonieusement dans le paysage. Ne manquez pas la visite des caves, où vous pourrez déguster d'excellents vins de la région. Pour une expérience unique, optez pour une balade en bateau traditionnel sur la Loire, et admirez les paysages magnifiques qui entourent Rochecorbon.

Au sein du Loir-et-Cher, Mondoubleau est une petite cité pleine de surprises. Son château médiéval, construit au XIIe siècle, est un incontournable. Explorez ses tours imposantes et ses remparts, qui offrent une vue panoramique sur les environs. Le centre-ville regorge également de charmantes maisons à colombages et d'une église datant du XVIe siècle.

Ces quatre petites cités de caractère en Centre-Val de Loire regorgent de trésors à découvrir. Que vous soyez amateur d'histoire, de paysages pittoresques ou de dégustation de vin, vous serez comblé. Alors, prenez le temps de vous émerveiller devant leur beauté préservée et plongez dans l'atmosphère authentique de ces charmantes villes. Bonne visite !

Publié le 16/07/2023 Auteur : Alexis Schuft

Château de Chambord. 16/13.5/3€/Gratuit. 02 54 50 40 00. www.chambord.org/fr/
Château de Chenonceau. 15.5/12.5€/Gratuit. 02 47 23 44 02. www.chenonceau.com/
Château d’Amboise. Montée de l’Emir Abd el Kader. 15€/12.2€/9.3€. 02 47 57 00 98. www.chateau-amboise.com
Château de Blois. 6 Place du Château. 14/10.5/7€. 02 54 90 33 32. www.chateaudeblois.fr
Château d’Azay-le-Rideau. 19 Rue Balzac. 11.5€/Gratuit. 02 47 45 42 04. azay-le-rideau.fr/

Épernon. 02 37 83 40 67. ville-epernon.fr
Luynes. 02 47 55 35 55. www.luynes.fr
Rochecorbon. 02 47 52 50 20. www.mairie-rochecorbon.fr
Mondoubleau. 02 54 80 85 80. mairie-mondoubleau.com


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